Elefantes de la Suerte

Elefantes de la Suerte 🐘 Su historia y simbolismo

El amuleto del elefante de la suerte es más exotismo cultural que ciencia esotérica, y se suele dar sobre todo en América y Europa.

Este talismán está históricamente vinculado a la era del colonialismo británico en la India, entró en la cultura popular folclórica a finales del siglo XIX, y probablemente alcanzó su apoteosis en la década de 1930, cuando los amuletos de los elefantes de la suerte y los complementos de fortuna estaban de moda en los Estados Unidos, Canadá y Europa.

Orígenes del Amuleto de elefante

Elefante de la suerteLos orígenes del amuleto del elefante se encuentran en la religión hindú de la India; Allí, el dios Ganesha, el hijo de Siva y Parvati con cabeza de elefante, es adorado como un abridor del camino y del dios suerte. Ganesha tiene su propia iconografía en la India, y su símbolo más conocido es la esvástica, que también fue popular como símbolo de suerte en Estados Unidos, al menos hasta que los nazis corrompieron sus connotaciones referenciales.

La locura americana del elefante de la suerte de principios a mediados del siglo XX no hizo uso de las imágenes de Ganesha con cabeza de elefante, sino que mezcló al dios de la suerte con el propio elefante, quizás porque después de la Primera Guerra Mundial hubo mucho interés de los medios de comunicación en los llamados “elefantes blancos” de Tailandia.

La leyenda de los elefantes blancos

La costumbre dictaba que esta rara raza de elefantes de piel pálida sólo podía ser propiedad de miembros de la familia real, y los informes de periódicos y revistas estadounidenses de la época demostraban en gran medida que el mantenimiento de los animales era caro.

Incluso se afirmaba que el rey de Tailandia estaba gastando su tesoro real para mantener alimentados a sus elefantes blancos, y el término “elefante blanco” llegó a significar un talisman no deseado de la que no se puede prescindir.



¿Debe tener la trompa arriba?

La fascinación americana por el dios-elefante de la suerte de la India y los elefantes blancos de Tailandia se combinaron en la forma del omnipresente elefante de la suerte.

En la típica moda americana, se decretó que sólo aquellas figuritas de elefante con sus troncos y trompas levantadas atraían la suerte y la fortuna, mientras que el resto eran, como dijo un amigo mío, “sólo elefantes”.

Esta creencia de que atraen la suerte si tienen la “trompa arriba” no tiene ningún origen aparente en África, India o el sudeste asiático, donde los elefantes son nativos, pero está muy extendida en el resto del mundo, y muchos fabricantes de amuletos asiáticos y africanos producen ahora estatuas de elefante con trompa para los usuarios.

Puede que se haya originado en la creencia occidental británica e irlandesa de que una herradura de la suerte debe mirar hacia arriba o “la suerte se acabará”.

La mayor parte de las figuras de elefantes de mediados del siglo XX estaban hechas de marfil, plástico de color marfil, ónix, porcelana, jade, serpentina y ébano.



Simultáneamente con la popularidad de estos amuletos se pusieron de moda los tallados en jade o fundidos en plata.

Éstos complementos eran usados normalmente por niñas y mujeres europeas y americanas, como parte de un brazalete, junto con otros emblemas de la suerte como el corazón, la bolsa de dinero y el hueso de los deseos.

el amuleto Elefante

Cuándo se puso de moda el amuleto Elefante

Durante la Gran Depresión de 1930 hubo una moda para las monedas de la buena suerte y las piezas de bolsillo en América del Norte, y el elefante hizo doble trabajo: En las piezas de bolsillo regulares, el elefante aparecía junto con una panoplia de símbolos de la buena suerte, incluyendo el Ojo que todo lo veía, la esvástica, el candado del corazón, el trébol de cuatro hojas, la herradura, la pata de conejo y la espina dorsal; mientras que en las monedas de la fortuna, el el elefante aparecía solo, tanto para la suerte como la mascota del Partido Republicano.

Después de que se impusiera la creencia de que el animal debía tener “la trompa levantada“, se estableció en los EE.UU., la creencia de que el símbolo del gato negro también debía tener la “cola arriba”, y las velas mágicas en forma de gato negro con cola arriba se pueden encontrar en los viejos catálogos de vudú que datan de la década de 1940, incluso antes.

Sin embargo, las estatuas de gatos negros nunca triunfaron como lo hacían las estatuas de elefantes, así que todo lo que vemos son las velas representativas de gatos negros, que generalmente se queman para la suerte en los juegos de azar.

Los colgantes de elefante y las figuritas decorativas de estos enormes y majestuosos cuadrúpedos se siguen fabricando y usando, pero su popularidad está disminuyendo.

Una de las razones de esto puede ser que el tan publicitado estatus de especie en peligro de extinción del elefante hace que parezca cualquier cosa menos “afortunado” en el mundo moderno.

Otra razón puede ser que, al igual que la pata de conejo, el hueso del pene de mapache y el cascabel, el encanto del elefante se ha vinculado de alguna manera con las tendencias culturales actuales que deploran la “explotación de los animales“.

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