Maneki-Neko, el gato de la suerte de Japón

Maneki-Neko, el gato de la suerte de Japón

Hay miles de objetos en Japón que se asocian con la buena suerte, o que suponen un buen augurio, y uno de los más populares y es el gato de la suerte, llamado maneki-neko (招き猫) que significa “gato que saluda o hace señas”.

El maneki-neko es la figura de un gato puesto de pie con, normalmente, una pata levantada, como llamando o saludando al que pasa por delante.

En la antigüedad, este animal protegía a la industria de la seda de las ratas, que se comían las cosechas y a los gusanos de la seda, por eso se ha considerado un animal afortunado para los negocios, incluso cuando la seda dejó de ser la industrial principal del país.

Qué significa la pata levantada

El significado y simbolismo del maneki-neko cambia en función de la pata que levanta:

  • Si es pata derecha la que está levantada, significa la llegada de dinero (una fortuna).
  • Por el contrario, si es la pata izquierda la que está levantada, significa que vamos a atraer a clientes a nuestro negocio.
  • No suelen verse levantadas las 2 a la vez, pues se tomaría como avaricia y resignación (aunque existe la creencia errónea de que sirve para proteger el negocio o hogar).

El Amuleto Maneki neko

Significado del color del maneki-neko

Normalmente los maneki-neko son blancos, pero puede haber variaciones según la tradición local y, en esos casos, se atribuyen otros significados.

En función de los colores del maneki-neko:

  • Negro – se cree que un gato de color negro ve bien incluso de noche, por lo que se considera un amuleto, para ahuyentar la mala suerte.
  • Rojo – es un color que se dice que no le gusta a los dioses de la viruela y el sarampión, por lo que se considera que un maneki-neko rojo es efectivo para prevenir enfermedades.
  • Oro – se utiliza para atraer dinero o la fortuna monetaria
  • Rosa – se consider  un auténtico amuleto para atraer el amor
  • Amarillo – “sirve para cazar un buen marido”, es decir, conseguir un buen partido en el matrimonio
  • Azul – mejorando la seguridad en casa y rezando por la seguridad del tráfico (amuleto de protección)
  • Verde – esperando el éxito en los exámenes y la excelencia en los estudios
  • Piel de leopardo – como la palabra leopardo (豹 – hyou) suena igual que votos (票 – hyou) en japonés, esta es una de las favoritas de los políticos para significar que se traen muchos votos del electorado


Lugares y eventos relacionados con el maneki-neko

La pasión por esta figura es tal, que se llevan a cabo celebraciones, exposiones, museos e, incluso, hay ciudades enteras dedicadas a este gato, ¿no me crees?.

Seto: La ciudad de Japón que fabrica la mayoría de los manekineko

En el país nipón hay algunos lugares famosos por fabricar estos famosos gatitos, como la ciudad de Seto (瀬戸市) en la Prefectura de Aichi (愛知県) o la ciudad de Takasaki (高崎市) en la Prefectura de Gunma (群馬県).

Entre ellas, la principal productora de estas lindas figuras de gato es la ciudad de Tokoname (常滑市) en la prefectura de Aichi, que es una de las bases de producción más antiguas y grandes entre las “Nihon Rokkoyo (日本六古窯)” o los Seis Hornos Antiguos de Japón.

Por eso, casi todos los maneki-neko fabricados en Tokoname son de cerámica.

Sin embargo, en los últimos años, las versiones de plástico se han vuelto más comunes, especialmente las que funcionan con baterías o con energía solar que hace que la mano levantada se mueva de forma llamativa repetidamente.

Tokonyan

El gigantesco maneki-neko (Tokonyan) en la Ciudad Tokoname

En Tokoname, hay una gigantesca figurita maneki-neko llamada Tokonyan (とこにゃん) que mira sobre la ciudad.

El nombre fue seleccionado después de una convocatoria abierta de sugerencias de los residentes de la ciudad que se llevó a cabo en el verano de 2008.

Tokonyan está encaramado en la parte superior de una pared en el lado sur de la calle Tokoname Maneki-Neko (とこなめ招き猫通り) y mide 3,8 metros de alto y 6,3 metros de ancho.

Si lo miras desde la calle de abajo, parece como si Tokonyan estuviera mirando por encima del muro.

Frente a Tokonyan, hay dos gatos de cerámica marrón mirándolo como se ve en la foto de arriba. Si no miran de cerca, pueden ser engañados al pensar que estas figuras frente a Tokonyan son gatos reales ya que son del mismo tamaño que sus contrapartes vivas!

Calle Tokoname Maneki-Neko

La calle Tokoname Maneki-Neko es una calle que se extiende desde la estación Tokoname de la línea Meitetsu (名鉄) (常滑駅) hasta el Salón de Cerámica de la ciudad Tokoname (常滑市陶磁器会館), que es una visita obligada para los amantes de los gatos y los maneki-neko por igual.

El nombre de esta calle no es su nombre oficial, ya que es sólo un apodo acuñado por el gobierno de la ciudad y los locales.

En esta calle, hay 39 gatos de cerámica en la pared de hormigón por 39 artistas y artesanos de la cerámica.

Al ir de la estación de tren a la sala de cerámica, se puede disfrutar de un tranquilo paseo por esta calle mientras se ven y se sienten las figuras de cerca.
Algunas de las figuras de la calle Tokoname Maneki-Neko con los nombres de sus creadores y sus respectivos significados

Además de verse muy diferentes entre sí, las 39 figuras de gato tienen todos diferentes significados según lo designado por sus respectivos creadores.

Por ejemplo, las 7 figuritas que aparecen en la foto de arriba tienen el propósito de desear un parto o proceso de parto sin problemas, longevidad y salud, ahuyentar las enfermedades, seguridad en los viajes, protección de las mascotas, prevención o eliminación de desastres y eliminación de problemas, respectivamente.

Calle Tokoname

Para saber más sobre estas figuras antes de caminar por la calle Maneki-Neko, es aconsejable visitar el mostrador de información turística de la estación de Tokoname y coger un folleto.

La fascinación de Tokoname por el maneki-neko no termina aquí, ya que también utiliza esta popular figura como su yuru-kyara (ゆるキャラ), es decir, el personaje de la mascota disfrazada.

Tokotan (トコタン) fue creado el 1 de agosto de 2001 como un personaje mascota para el hipódromo de Tokoname, pero fue adoptado más tarde como el personaje oficial de la ciudad para conmemorar su 60º aniversario en 2014.

En el sitio web oficial de la ciudad de Tokoname, se describe a Tokotan como un personaje de aproximadamente 2 metros de altura cuyos pasatiempos incluyen beber el sake local utilizando la cerámica de Tokoname, las carreras de lanchas rápidas y viajar a otros lugares desde el Aeropuerto Internacional Chubu Centrair que se encuentra en la ciudad.

Su comida favorita incluye el dote donburi (どて丼), las algas marinas (のり), y las almejas asari (あさり).

Con el fin de impulsar el perfil de Tokotan, el gobierno de la ciudad llevó a cabo un llamado público para que los gatos reales sean nombrados verdaderos Tokotans.

Se seleccionaron ocho gatos de diversos lugares del país para formar parte del grupo denominado Tokotan 8 (トコタン8) y se les entregó el certificado y las tarjetas de identificación de Tokotan. Si estás interesado en ver qué gatos forman parte del Tokotan 8, puedes visitar esta página web para ver las fotos y los detalles. Tokotan también tiene una página oficial en Twitter y pegatinas LINE para que puedas ver más de este personaje allí.

Página oficial de la ciudad de Tokoname

El club oficial para los amantes del maneki-neko

Si eres un amante del maneki-neko y quieres conocer a otras personas con ideas afines, probablemente te interesará saber que existe la Asociación para el Manekineko Japón (日本招猫倶楽部) que tiene su sede en la Prefectura de Gunma.

El club se estableció en 1993 para reunir a los amantes del maneki-neko y tiene miembros en todo el país.

Como parte de los privilegios de los miembros, el club proporciona 4 revistas del club a sus miembros por una cuota bienal de 3.000 yenes. No hay ningún requisito de entrada y se puede ser de cualquier edad, sexo y nacionalidad.

Todo lo que tienes que hacer es pedir el formulario de solicitud al club y enviarlo de vuelta a ellos una vez completado con el pago de la cuota de socio.

Celebrando el día de Maneki-neko

día de Maneki-neko

¿Sabes que hay un día de maneki-neko en Japón? La Asociación para el Japón Manekineko declaró el 29 de septiembre como Maneki-neko no Hi (招き猫の日) porque la fecha se lee como “kuru (9) fu (2) ku (9)” (来る福) que significa “la fortuna viene a tu manera”.

Para celebrar la ocasión, hay varias ciudades de Japón que celebran eventos y festivales en torno a este día, como la ciudad de Ise (伊勢市) en la Prefectura de Mie (三重県), la ciudad de Seto en la Prefectura de Aichi y la ciudad de Shimabara (島原市) en la Prefectura de Nagasaki (長崎県).

Entre ellos, el Kurufuku Maneki-neko Matsuri (来る福招き猫まつり) en el Okage Yokocho de la ciudad de Ise (おかげ横丁) entra en su 25º año este 2019 donde hay muchas figuras de maneki-neko en exhibición, figuras y productos relacionados en venta, un baile de masas al que los turistas pueden unirse con los locales, y eventos de experiencia de creación de maneki-neko entre el 17 y el 29 de septiembre.

Por último, pero no menos importante, no se pierda la visita a Kichou Shoufukutei (吉兆招福亭), que es una tienda especializada que vende todo tipo de figuras de maneki-neko de varios lugares del país.

En la ciudad de Shimabara, su Kurufuku Maneki-neko Matsuri dura aún más que su homólogo de Ise, ya que se celebrará entre el 14 de septiembre y el 14 de octubre de 2019.

Se expondrán hasta 1.000 figuras de maneki-neko en el lugar principal, es decir, Shimabara Mizuyashiki (しまばら水屋敷) y en toda la ciudad.

Si está en estos lugares en septiembre, ¡no se pierda estos sorprendentes festivales en honor a los maneki-neko!

Museo de Arte Manekineko

Museo de Arte Manekineko

¿Alguna vez imaginaste cómo el Maneki-neko puede ser exhibido en un museo de arte?

En la ciudad de Okayama (岡山市) en la Prefectura de Okayama (岡山県), hay un Museo de Arte Manekineko (招き猫美術館) que presenta estos auspiciosos iconos como piezas de arte.

El primer director de este museo se sintió atraído por las figuritas maneki-neko que se consideraban una forma de arte del plebeyo en Japón desde la era Meiji (明治時代) y comenzó a coleccionar varios tipos de figuritas maneki-neko.

Esto condujo finalmente al establecimiento del museo de arte el 10 de octubre de 1994 con su amplia colección.

Desde su creación, el museo de arte ha participado activamente en la investigación, el estudio, la colección, la exhibición y la promoción del maneki-neko.

Hay 700 exposiciones permanentes de maneki-neko que datan desde la era Meiji hasta la actualidad y que se hicieron con una variedad de materiales como papel japonés, madera, cerámica, piedra, tierra y hojalata.

Además de ver las exposiciones temáticas de la temporada, que variarán dependiendo de la fecha de la visita, también puede intentar pintar sus propias figuras de maneki-neko, que están hechas de cerámica.

Sin embargo, tenga en cuenta que este taller de pintura, que cobra una tarifa de 1.200 yenes por persona, sólo está disponible durante los fines de semana y días festivos de 10:30 a 17:00 horas en LUCKY CATS HOUSE, otro espacio de exposición que se encuentra dentro del mismo recinto.

Maneki neko

Si planea visitarlo en un grupo de al menos 15 personas, puede ponerse en contacto con el museo de arte con antelación para organizar clases de fin de semana o entre semana en su lugar.

Mientras esté aquí, no olvide visitar la tienda del museo que vende una variedad de figuras de maneki-neko producidas localmente y otras mercancías relacionadas.

Algunos de los diseños que se venden aquí sólo se pueden comprar en la tienda del museo, así que ¡manténgase atento a estos diseños especiales!

Si desea intentar pintar una figura de maneki-neko en la comodidad de su casa, puede comprar la versión sencilla aquí también y mostrar su creatividad.

Aparte de los miércoles, las fiestas del Obon, las fiestas nacionales y las fiestas de fin de año, el museo está abierto todos los días de 10:00 a 17:00.

Disfrutando de una tarde relajante rodeado del gato de la suerte japonés

¿Te apetece beber y disfrutar de la música de jazz mientras estás rodeado de hasta 2.000 figuras de maneki-neko?

Dado que el maneki-neko suele ser descrito como de aspecto lindo y considerado como un icono para traer dinero, probablemente le resultaría difícil asociarlo con un bar.

Pero no busquen más allá del JazzBar Samurai (JazzBarサムライ) en el barrio de Shinjuku (新宿区), Tokio (東京) que existe desde 1979 y está abierto de 6:00 pm a 1:00 am todos los días!

Además de las bebidas alcohólicas habituales que se pueden encontrar en un bar, se puede comer una gran variedad de platos de la cocina occidental y japonesa como pizzas, arroz frito, ensaladas, arroz de tortilla y pasta mientras se toca música de jazz para los oídos.

La amplia gama de figuras de maneki-neko que se exhiben aquí también será un festín visual, así que no dejes de visitar este lugar para ver una interesante mezcla de gatos de cerámica y bebidas.

Ahora que dispones de tanta información sobre el gato de la suerte de Japón, ¿estás listo para explorar el intrigante mundo del maneki-neko y descubrir por qué cautiva a tanta gente?

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